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Abóbora cabotiá caramelizada com mexerica e azeite

Ana Bacellar

Sou apaixonada por abóboras e adoro a japonesa, ou cabotiá, que nada mais é que abóbora em japonês. A polpa tem sabor, aroma e textura incríveis e a casca fina não só é comestível, como fica gostosa quando assada ou cozida e com um tom de verde muito escuro que deixa o prato lindo.

Quem já descascou abóboras sabe o quanto é bom não precisar descascar pra utilizar. Normalmente, eu abria a cabotiá fincando uma faca de ponta e com lâmina pesada bem ao lado do cabinho e descia cortando até conseguir separar as metades, então descartava as sementes puxando com força com uma colher de metal, cortava a abóbora em cubos ou gomos e utilizava os pedaços nas receitas.

Um dia, quando retirei as sementes, olhei pras metades e imaginei as duas assadas inteiras, com as cavidades brilhantes e saborosas e cada um se servindo às colheradas. Inventei na hora a receita que vai aqui e gostei tanto que sempre faço em casa. O azeite, o suco da mexerica, que também pode ser de laranja, o melaço de cana, os dentes de alho e as ervas deixam a polpa da abóbora saborosíssima e caramelizada.

Em 2014, fui encarregada de preparar uma ceia natalina que levasse várias frutas pro caderno “Paladar” do Estadão e inclui a receita pela mexerica. O sucesso foi tamanho que perdi a conta das mensagens que recebi, inclusive de gente dizendo que não gostava de abóbora, mas resolveu experimentar e adorou. Os vegetarianos ficaram encantados e a “abóbora” se tornou o prato principal de muitas das suas ceias.

Apesar da cara de festa, a receita pode tranquilamente ser preparada no dia-a-dia. Quando sobra, aproveito cada colherada de polpa em receitas de bolinhos, pães, sopas e purês.

Ingredientes

  • 1 abóbora cabotiá de uns 2 kg lavada e com casca
  • 2 xícaras (chá) de suco de mexerica ou de laranja (umas 6 unidades)
  • ½ xícara (chá) de melaço de cana (150 g)
  • 4 dentes de alho inteiros e com casca
  • 2 ramos de alecrim
  • ½ xícara (chá) de azeite de oliva (120ml)
  • Sal
  • Pimenta-do-reino
  • Pitadas de canela

Preparo

Aqueça o forno a 180ºC (médio-alto) e unte com azeite uma assadeira grande e que abrigue as 2 metades da abóbora.

Corte a abóbora ao meio de comprido pra conseguir 2 metades, como se fossem 2 cumbucas grandes e coloque na assadeira com as cavidades para cima. Pincele tudo com azeite, tanto a casca do lado de fora, como por dentro. Em cada cavidade, coloque sal, pimenta, pitadas de canela, metade do suco de mexerica, do melaço, 2 dentes de alho e 1 ramo de alecrim.

Cubra com papel alumínio e leve ao forno por uns 30min, até que, espetando com um garfo, a polpa esteja cozida, mas ainda firme. Descarte o alumínio, misture com um garfo o caldo do interior das cavidades para que fique homogêneo, aumente a temperatura do forno para uns 220º (alto) e mantenha no forno por uns 30min, até que o caldinho reduza e a polpa esteja muito macia e dourada.

Transfira pra travessa de servir e cada um pega a sua porção com uma colher.

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